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首页 > 科普访谈 > 小谷围科学讲坛总第145期——美国人怎么培养科学家?

小谷围科学讲坛总第145期——美国人怎么培养科学家?

发布人:李翔 来源:南方都市报 日期:2015-09-26 16:19:16.0
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从10月5日开始,全球又将进入诺贝尔奖时间,各种奖项将陆续颁出。相比诺贝尔奖具体得主,国内民众更关心中国的科学家会否获奖。相比中国诺奖得主的稀缺,美国则是每年诺贝尔奖的热门产地。截至2010年,全球四成的诺贝尔奖被美国科学家拿走。其中诺贝尔科学奖、生理学或医学奖、经济学奖近五成的获奖得主来自美国。

美国被称为“世界差”的基础教育,却培养了世界最多的物理顶级科技人才。美国是如何做到这一切的?9月28日,来自美国斯坦福大学的教育科技学硕士郭曼文女士做客广东科学中心与南方都市报合办的小谷围科学讲坛,试图揭秘这个话题。她认为,其中一个很重要、也很简单的原因,就是对青少年科普教育的异常重视。


美国斯坦福大学的教育科技学硕士郭曼文女士小谷围科学讲坛

美国这么做

  除了传统教育,还有非正式场合学习

郭曼文一再强调,美国的学生培养很“实际”。“白宫出了一个政策,就是在教育体系中把科学、技术一起学。为什么要推出这么一个计划?主要是美国未来在这个领域需要更多人才。然后,它就可以是总统出面,调动全国的资源,准备10万的老师,从幼儿园到高中的各种老师,提供各种政策来做这件事情。”与此同时,除了传统教育体系中的教学,你也可以从身边的社区、博物馆、甚至是电子产品中找到科学培训的途径。

“我身边就有很多博物馆,里面都通过一些小游戏,让你学习编程。你还可以通过这些社会途径,找到和你志同道合的朋友,不断交流学习。这种非正式场合的学习效果,其实相当好。”包括我们国内认为是“洪水猛兽”的电子产品,美国人也丝毫不排斥将它作为教育科学知识的工具。还有不少高中生在社区项目里进行合作,“有点像国内的暑期班、搞培训。”郭曼文说,“美国的小孩从0岁开始,就不断地从教育体系内,非正式的学习领域里,从各方面感受到科学教育的力量,而且在不断学习,从而最终成为一个合格的人才。”

郭曼文以自己所在的斯坦福大学为例,“中国大学学一个专业就一直上课,而在美国大学,我可以选择读法律,也可以去听感兴趣的生物课。我通过种种途径,不断提升我的技能,培养的是我的思维。所有的知识最终是为了融合在一起。而且一切都是自然发生的,没有人逼你,这种自我驱动才是最重要的。”

中国怎么做

要尊重孩子的兴趣“家长不要主动干预”

差距已经形成。中国的父母怎么做,才能给孩子们做好科学教育的启蒙?郭文曼建议,家长自身应该首先要有引导孩子去思考科学的理念。“简单来说,家长要带他去玩啊,观察各种各样的地方。从这样的小经历当中,去培养孩子的观察意识、思考意识。自然技术等其他学科也要培训,就可以让一切变得越来越好。”郭曼文认为,国内的科学教育情况已经在逐渐变好,“首先还是要尊重孩子的兴趣,他对什么感兴趣,就从哪个方面培养。不要主动去干预孩子,其实对小孩的发展也是有好处的。”

对于日前国内学生出国留学的年纪越来越小。郭曼文并不盲目认为,小孩出国是越早越好。“确实越早出去的孩子,对于当地的生活融入性会越高,比如留学群体里,大学出去的学生明显就比研究生出国的人要更多社会化活动。但如果你自己是一个传统家长,不希望自己的孩子过于西方化,就不需要太早送他出去。其实关键还是要看小孩本身的情况。像我朋友就是高中时候出去的,然后,他就觉得吃不惯美国那里的东西,就觉得中国的这个好那个好,对外的东西就会有抵触的心理。所以,孩子本身的性格和选择都很重要。”

而进入学校之后,郭曼文则认为,选择专业无需过于“功利”,“首先你把喜欢做的事情坚持下来了,坚持不下来就没有效果。只有你真正想要做一件事的时候,才能坚持下来。其实考大学之后很多事情要做,在动机上是要加强,这种动机未必是功利心。有了这种强有力的动机,一切才能坚持下去。”

李约瑟之问

近代中国为何没发生工业革命

“科学最开始始于古希腊。我们中国古代也有很多重要的发明,比如四大发明,还有天体学,但是为什么现在科学方面我们好象停滞不前了?”郭曼文在讲座上向观众抛出这一问题。观众们的回答五花八门:因为中国人缺乏批判精神,因为中国科学是系统科学。还有人说,是因为中国缺少逻辑思维训练。

英国近代生物化学家和科学技术史专家李约瑟曾疑惑,中国古代对人类科技发展作出了很多重要贡献,但为什么科学和工业革命没有在近代的中国发生?李约瑟得出的结论是:如果中国人有欧美的具体环境,而不是处于一个广大的、背面被沙漠切断,西面是寒冷,南面是丛林,东面是宽广的海洋的这样一个地区,那情况将会完全不同。那将是中国人,而不是欧洲人发明科学技术和资产主义。历史上伟大任务的名字将是中国人的名字,而不是伽利略、牛顿和哈维等人的名字。李约瑟甚至说,如果那样,将是欧洲人学习中国的象形文字、以便学习科学技术,而不是中国人学习西方的按字母顺序排列的语言。

对此,郭曼文认为,除了自然环境,中国很多研究也不像西方那样是为了探索宇宙规律,而更多地出于实用的目的。“我们看到这场游戏中美国领先,他们为什么有那么多科学家做出杰出的贡献?作为世界的老大,他会觉得当然要扛起这个世界重任。比如说全球变暖,美国就会觉得各种问题都是他们的职责,所以他们要去解决这个问题。当然,要解决这个问题,首先需要动员全民参与挑战。所以,从整个教育体系中,都会注意对学生科学和工程素养的培养,训练学生到一定阶段就能解决一些问题,非常实际。他有一整套教学规则来保证我的学生在这个年龄阶段,就能理解相应的科学标准。”

统筹:南都记者陈实 陈养凯

采写:南都记者尹来 实习生 黄耀仪